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你認識石虎嗎?















●別把石虎當家貓

    石虎是貓科動物,長得跟我們熟悉的貓很像,連體型都差不多,不過跟貓最明顯的區別特徵是:石虎的耳背有白色斑塊,臉上夾雜白色條狀斑紋,而身上有很多像錢幣大小的黑色斑塊,所以牠有另一個別名──錢貓,另外也有人稱牠山貓或豹貓。

 

石虎耳後的白斑十分明顯,是最易判斷牠和其他貓不同的特徵。(攝影/劉建男)

這是容易和石虎搞混的家貓,仔細一瞧,牠的臉上沒有白色條紋,而且耳後無白斑。(攝影/林育秀)

看到石虎不容易

石虎喜歡吃小型哺乳動物、鳥類、兩棲爬蟲等脊椎動物,牠通常在晚上活動,而且十分機靈警覺,要看到牠可不容易唷!不過,曾有人把小石虎誤以為是貓撿回家飼養,養了一陣子之後發現這貓特別兇,完全不會喵喵叫,嚇得只好放回原本撿到的地方,石虎可不像家貓那麼溫馴呢!

●面臨絕種的危機

    石虎主要生活在海拔五百公尺以下的淺山地區,這些區域大多受到人類的開發,目前已知石虎的分布和數量都很少,其中以苗栗地區有最穩定的族群量。但由於石虎會到養雞場偷吃雞,造成養雞場的損失,有些養雞場主人會設獸夾捕捉或放置毒餌,使得石虎遭遇很大的生存威脅,目前已經是瀕臨絕種的保育類動物,讓人擔心牠們的野外現況。

這是石虎的全身樣貌,身上大多是黑色斑塊,腹部顏色是白底布滿黑色斑塊。(攝影/何東輯)

●全民一起救石虎

    看到這裡,你一定會想為石虎做些事情吧!究竟我們可以做到哪些呢?一起來看看!

(一)不要棄養家裡的寵物狗或貓

→被棄養的狗或貓,在野外可能會捕食臺灣原生的一些小動物,也可能和石虎競爭生存空間和食物。

(二)發現受傷的石虎,要通知消防隊、縣市政府或野生動物救傷單位

→你的一個小動作可能拯救一個生命,同時也是一筆瀕臨絕種保育類動物的重要資料。

(三)集結政府和群眾的力量,一起保護石虎的棲息環境

→減少人為干擾和道路開發,保障石虎族群可以好好地生存繁衍下去,讓牠們在臺灣島上不會面臨滅絕的命運。

    看完這篇文章後,你對石虎是不是有基本的認識了?希望你不僅認識了石虎,也要開始重視和關心石虎的保育唷!

原刊於全國兒童週刊1189期      文/林育秀  特有生物研究保育中心  助理研究員

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