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灰灰的故事—淺談啄羽症(Feather Destruction)

 
灰灰的防咬頸圈,會隨季節變換不同主題圖案

        其實急救站是不收容寵物的,但是灰灰的情況特殊,於是我們把牠留下來做為教育解說大使,藉由牠的故事來告訴大家寵物飼養的正確觀念。灰灰是民國95年進入急救站大家庭的,至今已經五個年頭了,期間啄羽症的情況時好時壞,我們只得幫牠戴著「伊麗莎白頸圈」來制止牠的自殘行為。
 
        啄羽症通常是由多種原因共同造成,除了病原性與營養性因素外,最常見的就是心理性原因了。

手養鳥的早期影響
        從小手養的鸚鵡由於不是由牠們的父母親帶大,因此缺乏和同類在情緒與社交上的互動發展。鸚鵡是群居的動物,沒有經過社會化歷練的鸚鵡,在互動與行為上不知道節制,常可觀察到誇張極端的行為,進而發展成行為問題,這類似於人類小孩的情感依戀障礙(the relative attachment disorder),這種情感障礙來自於早期的影響,要直到長大之後才會改善。
 
畜主與鸚鵡的關係
        鸚鵡對主人有依賴性,幼年時牠們將畜主認定為父母,成年時期的鸚鵡可能會發生情感轉移而將畜主或其他家庭成員視為配偶。如果畜主對鸚鵡疏於照顧與陪伴,獨處的鸚鹉會因此產生分離焦慮(separation anxiety)而開始拔自己的羽毛。世界知名的非洲灰鸚鵡Alex(註)與急救站灰灰的拔羽行為皆與分離焦慮有關。
 
環境豐富化設施,灰灰得花一番功夫才能吃到瓶子裡的食物

環境與鸚鵡的關係
        缺乏適當的壓力來源,在一個安全、乾淨、穩定的籠飼環境裡過於安逸也會導致鸚鵡的行為問題,通常遇到這種問題的鸚鵡,都有一個充滿愛心、關注寵物且勤勞的畜主,這些畜主誤以為鸚鵡的拔羽行為是因為生活不夠舒適或缺乏照顧所致。事實剛好相反,由於生活過於優渥,這樣環境下的鸚鵡完全不需要花費心思和體力──不需要覓食、不用防備追獵者、不用找休息遮蔽處、不用為追求配偶或哺育小孩而煩惱。由於平常沒什麼事情好做,因此理毛成了生活中最重要的事情,正常鸚鵡每天約花六成的時間整理羽毛,而過於無聊的鸚鵡會將正常的行為放大,造成過度理毛的情況,類似人類的強迫症(obsessive-compulsive disorder)。牠們的生活需要刺激與挑戰,因此拔毛的輕微疼痛感正好給予牠們生活上的小小刺激──即使這樣的刺激並不舒服。
 
        另一種極端的情況是環境中的刺激與壓力過多造成的行為問題。如果環境中的刺激,譬如嘈雜的車聲或家中其他寵物如貓咪造成鸚鵡過多的恐懼與壓力,同樣會造成焦慮症(anxiety disorder)而引發的拔羽行為。而另一種焦慮的情況並非環境造成,但是同樣重要──達到性成熟的鸚鵡會出現拔羽行為以消耗過多的精力與荷爾蒙造成的焦慮感。
 
        拔羽行為如果變成一種習慣,那麼即使矯正了最根本的原因,也不見得能夠阻止拔毛行為。這類似於人類咬指甲的情況──病人可能遭受了極大的壓力才開始咬指甲,而一旦壓力解除了,咬指甲的行為還是會留下來,因為這個行為已經為了行為本身而存在了。這也解釋了為什麼急救站即使已經給予灰灰良好的環境與陪伴,這麼多年來啄羽症也無法完全痊癒的原因。
 
啄羽症的治療
       治療啄羽症需要從環境控制和藥物治療兩方面來下手,但是即使治療後狀況有改善,仍然有復發的可能。非洲灰鸚鵡的平均壽命長達50到70年,這是一段不短的時間,幾乎可以比擬人類的壽命,因此在飼養這種聰明又長壽的動物之前,我們應該要謹慎考慮評估,才不會愛牠反而害了牠。
 
灰灰小檔案
中名:非洲灰鸚鵡
英名:African Grey Parrot
學名:Psittacus erithacus 
分類:鸚形目(Psittaciformes)鸚鵡科(Psittacidae)
原生地:主要分布在非洲中部與西部。
形態特徵:羽毛銀灰色,尾羽鮮紅色,嘴喙黑色。
個性:人來瘋、喜歡熱鬧、偏愛男性、吃裡扒外。
嗜好:吃水果、唱歌、模仿各種聲音。
不良嗜好:拔羽毛、踢翻飼料盆。
 
註1:Alex為美國麻州布倫戴斯大學(Brandeis University)的副教授Dr. Irene M. Pepperberg所飼養,這位副教授以研究非洲灰鸚鵡的認知行為著名,其著作有The Alex Studies: Cognitive and Communicative Abilities of Grey ParrotsAlex and me等,而Alex則是參與研究的非洲灰鸚鵡中最聰明的一個,擁有近似於人類5歲小孩的智商。

參考資料與延伸閱讀
1. Teresa Lightfoot, Carina Nacewicz. 2006. Psittacine Behavior.in Exotic Pet Behavior. 
2. Liz Wilson, Teresa Lightfoot. 2006. Concept in Behavior.in Clinical Avian Medicine. 
3. Irene M. Pepperberg. 2008. Alex & Me. 
 
(文/秀拉.圖/兔子珊)
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