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漫步山林的穿山甲

        民眾會有這樣的問題,也許是因為穿山甲的長相非常獨特吧!穿山甲最大的特徵是全身除了臉、腹部、四肢內側和腳底外,都被鱗片覆蓋,也許是因為這樣奇特的外形,讓古代人以為穿山甲是一種會走路的魚,所以穿山甲又有「鯪鯉」的稱呼。


        但穿山甲不是魚,在分類上屬於哺乳鋼,鱗甲目,穿山甲科,穿山甲屬,在台灣棲息於山麓至海拔1000公尺左右的原始林或開墾地。穿山甲通常是晝伏夜出,白天大都在洞穴休息,晚上才出來活動,因此一般人很難看的到牠的蹤影,唯有颱風天大雨沖刷土石造成穿山甲暫時失去居所,而增加在洞穴外活動時間,以及人為活動影響穿山甲的棲息環境,或穿山甲誤中獸鋏受傷時,我們才有機會看到牠。



       野生動物急救站自成立以來一直都有收到傷病穿山甲的案例,這一方面顯示台灣許多地方還有穿山甲在活動,但也逐漸揭露穿山甲所面臨的威脅。在亞洲被視為珍貴的中藥材,也曾是山產店菜單之一的穿山甲,性情溫和,行動緩慢,遇到危險時會將身體捲起,對人完全無主動攻擊的能力,也因此穿山甲已成為國內外急需保護的保育類動物。想進一步瞭解台灣穿山甲傷病原因,請參考急救站發表的〈以救援病例回溯分析台灣穿山甲的傷病原因〉報告。





       在影片中的這隻穿山甲就是被獸鋏夾傷腳,如果放任不管,牠的傷口恐怕會發炎潰爛,最後死亡,幸好截肢手術相當成功,傷口恢復情形也比預期的好,一般而言,受傷的穿山甲通常要療養一段相當長的時間才能完全康復,嚴重一點的甚至在急救後也回天乏術。影片中的這隻穿山甲雖然保住性命,但因此缺少一隻後腳,走路時需要倚靠尾巴支撐才能平衡,好在牠復原的情況非常良好,體力方面也沒有多大問題,我們很高興牠在二個月後就可以回去野外了。

       穿山甲的主食是螞蟻,牠們吃東西的方式是運用舌頭來回舔食螞蟻,穿山甲的舌頭上具有富黏性的唾液,可以幫助穿山甲吃到蟻巢內部的螞蟻,根據研究,推測穿山甲一個晚上可以吃掉300~400公克左右的螞蟻,假設一隻螞蟻的體重是0.02公克,就等於穿山甲一個晚上可以吃掉15000~20000隻螞蟻!我們要去哪裡蒐集這麼多螞蟻給受傷的穿山甲吃呢?為了解決這個問題,台北動物園經過多年的努力,終於研發出適合穿山甲食用的人工食物,這樣的貢獻幫助我們非常多。




       有些人會將穿山甲與食蟻獸混為一談,兩者雖然都是以螞蟻為主食,但牠們在分類和外觀上是完全不一樣的!食蟻獸屬於貧齒目,食蟻獸科,食蟻獸具有很長的嘴巴和又粗又長的毛髮。


(圖片來源:http://www.arkive.org/)

       其實穿山甲在台灣的傳統習俗中也扮演相當重要的角色,根據台中市文化局的資料指出,台中市南屯區在端午節會舉辦「穿木屐鑽鯪鯉」的民俗活動,活動方式是大家一起穿著木屐用力踩踏地面,希望藉此吵醒睡在地底下的穿山甲,祈求災難遠去,好運帶來,另外也象徵喚醒農民勤奮勞動的精神。

 

(圖片來源:http://www.eslite.com/product.aspx?pgid=1003114731767796)
 

       希望大家初步了解穿山甲後,可以更加喜歡牠,愛護牠,讓牠不再受到人類干擾的威脅,可以永遠漫步在台灣的山林裡。


(圖/文 by Sweet Bee)
◎延伸閱讀:遇到穿山甲怎麼辦?
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