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代理媽媽初體驗



     
       某日早晨,一位來自彰化的陳小姐送來一窩比五十元硬幣大一些,米黃色外殼,上面還點綴著咖啡色圓斑點的蛋,她說這是在自家農田發現的,也許是因為人為干擾嚇走了這窩蛋的父母,在不知如何是好又擔心農藥會影響蛋和幼雛,陳小姐特地送來野生動物急救站請託我們幫忙。
 

       當時急救站同仁們看到這些蛋都非常新鮮好奇,紛紛討論這到底是誰的蛋?為了找出答案,獸醫師舜庭和保育員克勳小心翼翼的將蛋安置在保溫箱中,負責攝影的同仁阿輝則搬出攝影器材,俐落的拉好電線,對準保溫箱的窗口架上攝影機24小時自動拍攝,希望可以紀錄到破殼剎那間的珍貴畫面。大家每天在電腦螢幕前盼阿盼,盼了兩天卻一點動靜都沒有,終於在第三天的時候…「出來了!出來了!」發現的人向大家通知這個好消息。原來這窩蛋的小寶寶是有著紅色額板,雙腳十分修長的紅冠水雞,這個答案也讓猜中的人高興不已。但可惜的是,破殼的精彩畫面因為提早收起攝影機而沒有捕捉到,幸好珊珊和依蓉即時用相機記錄,才得以保留影片中的畫面。



       這窩陸續出生的紅冠水雞小寶寶們都非常有活力,剛睜開眼睛就努力想站起來,相當符早熟性鳥類的特性,也就是雛鳥剛孵化出來沒多久便能睜開眼睛和行走。雖然牠們很就快就能站起來了,但走起路來搖搖晃晃相當不穩,不時會蹲下來休息,走路時兩隻小翅膀還會張開來保持平衡,模樣相當可愛逗趣。


       有些種類的雛鳥和幼鳥不會自己找食物吃,必須經由親鳥餵食;而紅冠水雞則是由親鳥帶著幼鳥到處覓食,幼鳥有樣學樣,很快就能自己辨識食物和吃東西了。由於急救站的這群小寶寶們沒有親鳥照顧,所以我們必須代替牠們的父母教導牠們謀生的技巧,好讓牠們未來能順利野放。為了讓牠們不會對人產生銘印現象,代理媽媽一開始必須拿著鑷子模仿親鳥餵食和啄食,為了不讓牠們看到人就聯想到食物,餵食的時候要避免身體碰觸和聲音呼叫。另外,玩水是牠們的最愛,一場水仗打下來經常把窩弄得濕答答,所以我們的保溫措施一直都不敢疏漏,以免牠們失溫。


       
紅冠水雞從毛茸茸的可愛模樣長成羽翼豐滿的俊男美女之間,也曾有一段青黃不接的時期,曾有同仁開玩笑形容說:「哇!怎麼小綿羊變成大恐龍了!」還好大恐龍長大後是美麗的天鵝。



 
      

       長大的紅冠水雞不論在體型、體重、力氣與食量上都明顯增加,因此我們必須配合牠們調整空間與食量,並開始訓練牠們捕食的能力,讓牠們在大小不同的水盆中練習抓魚,以及觀察每一隻的行動能力。


       
代理媽媽平常除非必要,否則不會觸碰牠們,希望藉此保持牠們原有的野性,所以當獸醫師為牠們進行身體檢查與套腳環時,牠們露出害怕與掙扎的模樣,其實很令我們放心,代表牠們未來可以順利野放!


      
由於牠們原來的家已經不適合居住,幸好我們經由與慈心有機農業發展基金會的合作,找到牠們理想的家園,基金會所經營的農場堅持不灑農藥,因此吸引非常多的生物到此棲息,其中也包含了數量眾多的紅冠水雞。


       
2010年10月27日野放當天,我們與慈心基金會的人員一同分享經驗和進行放生儀式,「放生」在佛教的精神中是一項增長慈悲心的重要法門,這次的合作不僅讓紅冠水雞有一個安全的家,也讓不甚了解野生動物的佛教徒有機會認識紅冠水雞的習性,進而感受救護野生動物的大愛,讓大家在生活中也能放一份心力在野生動物身上,讓牠們免於人的威脅。

       準備野放時,獸醫師打開門的剎那,紅冠水雞們迫不及待的衝到水池裡,但走了幾步,卻又緊張的東張西望,所有人都在岸邊屏氣凝神的等待,希望牠們能喜歡這個新家,過沒多久,牠們一隻跟著一隻或走或飛的藏入草叢中,看來應該是沒問題了!祝福牠們未來健康又強壯!


                                                                                                        (圖/文by Sweet Bee) 


後記:
野放幾週後,有人在那片水澤中看到掛著紅色腳環的紅冠水雞開心吃著菱角。


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