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食蛇龜返家路迢迢


龜給人的印象,不外乎是長壽,身上的龜甲看來無堅不摧,但其實在野外生存的食蛇龜面臨了很多難題,而人類的活動在無意間也對牠們造成傷害。
 

去年(2011)10月,野生動物急救站收到一隻食蛇龜,牠的龜甲不慎被除草機刀片所傷而裂開,仔細檢視,龜甲上還有其他已癒合的舊傷,可見牠在野外遭遇到不少難題。也許有人會好奇,堅硬的龜甲也會受傷?其實,龜甲是由脊椎、骨板及肋骨所組成,外表再覆蓋一層堅硬的角質,龜甲破裂就如同骨折。
 
所以在龜類活動較頻繁的季節,偶爾可在山區道路見到遭車輛撞擊而受傷甚至死亡的龜,而這隻食蛇龜被除草機的利刃所傷,雖削掉一塊龜甲,所幸未傷及內臟。
 
獸醫師為受傷的食蛇龜清理傷口,讓牠在急救站休養生息約一年之後,傷口逐漸癒合。在評估過牠的活動力與進食狀況後,我們選在天氣轉涼前,將牠帶回發現地野放。
 

在野放前,我們與一群關心生態的善心人士,一同分享食蛇龜的醫療與照顧歷程,以及生態現況。這次的解說分享,讓民眾對台灣龜的現況與處境更了解,引起不少迴響。
(圖中為巴西龜,研究人員正在說明巴西龜與食蛇龜的差異,及巴西龜對台灣生態造成的衝擊。)
 

結束分享後,我們來到這隻食蛇龜的發現地,為了避免牠再被除草機所傷,選擇將牠帶到不會有除草機會的森林深處。為動物選擇一處較適合的野放地點,可以降低牠再受傷的風險。
 

傷痕累累的牠很小心謹慎,雖然回到野外,仍不輕易探出頭,於是我們留下祝福之後離開,希望牠別再受傷。
 
接著發現牠的民眾帶我們到附近一處農地,他曾在這發現捕鼠籠,那是用來捕捉食蛇龜的捕鼠籠。
 
原來食蛇龜除了要面對人類活動所造成的傷害,還有不小的獵捕壓力,捕捉牠們的目的,就是為了走私到中國大陸,而大量的獵捕情況下,台灣野外的食蛇龜數量已不如從前。我們看著眼前的好山好水,一個適合食蛇龜居住的環境,裡頭卻可能隱藏著威脅食蛇龜安全的危機,心裡不免擔心,只希望經歷了重重災難,重返野外的食蛇龜,不要再遭到盜獵人士的傷害,能平安、長久的在台灣野外生活。
 
*************************關***於***食***蛇***龜***************************
 

 

食蛇龜(箱龜、黃緣閉殼龜)

爬蟲類 II 珍貴稀有野生動物

學名:Cuora flvomarginata (Gray)

英名:Yellow-lined box turtle (Yellow-margined box turtle)

分類:龜鱉目 Testudinata 澤龜科 Emydidae

形態特徵:
背甲深褐紅色,中央有一道稜脊,呈淡黃色,背甲邊緣常為淡黃色,頭部兩側及喉部為淡黃色,眼後有一明顯黃色縱帶,腹甲黑褐色,有一橫向韌帶,前後兩片可活動,與背甲可完全閉合,上喙有明顯勾曲,成體背甲長可達20cm。

生態習性:
為陸棲性淡水龜,主要棲息於低海拔森林及其邊緣地帶。雜食性,以植物的果實、種子、莖葉、嫩芽及節肢動物、蚯蚓、小型螺類等無脊椎及部分脊椎動物屍體為食。野生族群達性成熟需12至15年,在台灣5至7月為其產卵期,每年可產2窩,每窩產卵2~4 個。

棲地分布:
全台中低海拔山區林相較完整的森林及其附近的環境。

面臨問題:
水域污染、棲地破壞、人為捕捉。
 
(資料來源:特有生物研究保育中心-保育類野生動物名錄
 

腹甲黑褐色,有一橫向韌帶,前後兩片可活動,與背甲可完全閉合。
 
食蛇龜救傷全紀錄影音檔:

 
◎延伸閱讀:台灣食蛇龜步步驚心 特生中心急救中

圖+文 by 兔子珊/影音 by Sweet Bee
 
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